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Agua es encontrada en planeta potencialmente habitable, por primera vez

El planeta K2-18B, a 111 años luz de la Tierra.

Por primera vez, los astrónomos han descubierto agua en la atmósfera de un planeta que orbita dentro de la zona habitable de una estrella distante.


El planeta, llamado K2-18b, parece ser un candidato plausible en la búsqueda de vida extraterrestre.


La BBC informa que dentro de 10 años, los nuevos telescopios espaciales podrían determinar si la atmósfera del planeta contiene gases que podrían ser producidos por organismos vivos.


La científica principal, la profesora Giovanna Tinetti del University College London describió el descubrimiento como "alucinante".


Tinetti dijo: "Esta es la primera vez que detectamos agua en un planeta en la zona habitable alrededor de una estrella donde la temperatura es potencialmente compatible con la presencia de vida".


La "zona habitable" se refiere a la región alrededor de una estrella donde las temperaturas son suficientemente benignas para que el agua exista en forma líquida en la superficie de un planeta.


K2-18b está a 111 años luz de la Tierra, a unos 650 millones de millas, demasiado lejos para enviar una sonda. Entonces, la única opción de los científicos es esperar a que se lance la próxima generación de telescopios espaciales en la década de 2020 y buscar gases en la atmósfera del planeta que solo puedan ser producidos por organismos vivos.



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