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Un gran chapuzón: su guía para el acuario de St. Louis en Union Station

12-19-19 St. Louis MO.- Si pensó que el tren literal y proverbial salió de la estación de la Unión de St. Louis hace décadas, su mente puede cambiar por varios miles de peces, algunas nutrias y un solo pulpo gigante del Pacífico.

St. Louis Aquarium abre el día de Navidad, y las entradas para su gran debut están agotadas. La atracción es el último elemento importante en la transformación más reciente de $ 187 millones de la antigua estación de tren histórica.

Miles de visitantes han acudido al lugar en los últimos meses para dar un paseo en su nueva rueda de observación de 200 pies de altura, tomar una cerveza al lado de un carrusel y un campo de golf en miniatura, y equilibrarse en un curso de cuerdas bajo techo.

Steve O’Loughlin, presidente de Hospedaje Hospitality Management, que pagó $ 20 millones por la estación en 2012, dice que las nuevas atracciones ya están atrayendo el doble de visitantes que esperaba, hasta 10,000 personas diariamente en un fin de semana ocupado. Incluso ha sido testigo de al menos cinco propuestas de matrimonio en la Rueda de San Luis. "Estás viendo que la gente de St. Louis apoya un proyecto de St. Louis", dice. "Es divertido ver el lugar lleno". Mientras hablaba por teléfono, sonó cuando recibió videos de los nuevos residentes de nutrias del acuario, Sawyer, Finn y Thatcher.

Los operadores de Union Station esperan atraer a 1,5 millones de visitantes al acuario y sus otras atracciones cada año. El zoológico gratuito de St. Louis, uno de los zoológicos más visitados del país, atrae a 3 millones de personas cada año.

PGAV Destinations, con sede en St. Louis, que ha estado involucrado con acuarios de todo el mundo, diseñó este proyecto. Fue construido por McCarthy Building Cos., Con sede en St. Louis, que también tiene experiencia en acuarios. Como la estación es un Monumento Histórico Nacional, tuvieron que preservar ciertos elementos, a veces confiando en documentos de construcción originales.

El acuario es operado por el grupo zoOceanarium, con sede en Dubai. Más de un funcionario ha hablado sobre dar a los visitantes una experiencia de "manos mojadas".

"Realmente queremos alentar a nuestros huéspedes a que simplemente exploren", dice la directora del acuario Tami Brown mientras muestra un "árbol" nudoso en un área que albergará a los animales locales del río, como ranas arbóreas, una serpiente de leche y cangrejos de río.

Brown llegó a St. Louis desde el Gran Acuario de Cleveland en Ohio, que fue construido dentro de una casa de máquinas de la década de 1880.

Recorriendo el acuario

A Brown le encantan los saludos históricos del acuario de St. Louis hacia Union Station, comenzando con su menú de venta de entradas que se asemeja a un flipboard de la estación de tren y su gran vestíbulo reducido con paisajes cambiantes en techos y paredes LED. Los coloridos peces disco nadan dentro de un tanque con reloj; su esfera del reloj es del mismo tamaño que la de la icónica torre de la estación.

Dentro de dos espacios diseñados para parecerse a los vagones de tren de pasajeros de tamaño completo, los bancos retumban y el nativo de St. Louis John Goodman narra un viaje histórico, visto a través de "ventanas" digitales. El viaje comienza en 1894 en St. Louis, cuando se construyó Union Station , y viaja bajo el río Mississippi hasta nuestros días.

"Hemos jugado tanto en los trenes en este punto", dice Brown. "Necesitamos trasladarlo de la experiencia del tren a la experiencia del acuario".

El acuario está dividido en seis galerías, que muestran los mundos submarinos de los ríos Mississippi y Missouri, así como las partes más profundas de los océanos. Más de 13,000 animales en el acuario de St. Louis fueron reubicados de otros zoológicos y acuarios, así como de organizaciones de rescate.

Three of the St. Louis Aquarium's new otters check out their new home on his first day of public viewing, at Union Station in St. Louis on Wednesday, December 18, 2019. The trio came to St Louis from Flamingo Gardens in Florida where they were born into a family of rescued otters. Unable to be released into the wild, the otters needed a new home and are now living in the Changing Rivers section of the St. Louis Aquarium at Union Station. The otters are named Thatcher, Sawyer and Finn in honor of Mark Twain's famous characters. The St. Louis Aquarium, opening December 25, 2019 at noon, is at the heart of the $187 million family entertainment complex at St. Louis Union Station in downtown St. Louis. Photo by Bill Greenblatt/UPI

El personal introdujo gradualmente a los animales en sus hábitats en las últimas semanas, cubriendo los paneles transparentes con papel para que los residentes pudieran aclimatarse a sus nuevos hogares antes de exponerse a las sombras y el ruido de los visitantes.

Los visitantes pueden aprender más sobre los animales con la ayuda de grandes pantallas táctiles, incluso "volteando" un animal para verlo desde todos los lados. Pueden meter las manos en una piscina llena de "peces doctores", que se alimentan de la piel muerta y se usan en algunos balnearios para mordisquear los pies de las personas.


“Solo manicuras; no pedicuras ", dice Brown. Un tanque de 250,000 galones en forma de J, el más grande del acuario, contiene 60 tiburones y rayas, miles de sardinas escolares y otros nadadores relucientes, y un mero gigante de aspecto gruñón al que le gusta pasar el rato en el fondo. Una pared opuesta al tanque se abre a mitad de camino en Union Station, proporcionando un telón de fondo acuático para eventos especiales.

Los huéspedes pueden interactuar con los buzos dentro de los tanques y también con una nutria animada en el "Otter Chat", similar a la atracción "Turtle Talk With Crush" en Epcot. Una nutria animada, controlada por un actor de voz, puede conversar y jugar con los invitados. Los niños pueden jugar en una gran mesa de agua, experimentando con presas y niveles de agua.

 También pueden vestirse y pretender ayudar a los animales enfermos o prepararles comida; en otras áreas, pueden alimentar camarones a rayas o rodajas de zanahoria a las tortugas.

Una búsqueda del tesoro ecológico para los visitantes más jóvenes incluye experiencias de aprendizaje en 10 estaciones interactivas. Lord Stanley, una rara langosta azul donada al acuario de St. Louis en junio por un restaurante de Massachusetts, vivirá en esta área. (Las imágenes con lentejuelas y rellenas de Lord Stanley están disponibles en la tienda de regalos del acuario, naturalmente).

Haciendo olas

La alcaldesa de St. Louis, Lyda Krewson, echó un vistazo al acuario la semana pasada y le encantó su mezcla de animales, especialmente las rayas, tiburones y nutrias. También imagina un futuro prometedor para ese rincón de la ciudad, especialmente con el estadio de fútbol de al lado, que se completará en 2022.

"Veo unas pocas horas antes del partido de fútbol, mucha gente en el área, algunas personas caminan desde su loft o apartamento o condominios, y después del juego, se acercan, montan al volante, observan algunos peces". Dice Krewson. “Veo gente que viene a St. Louis desde fuera de la ciudad y se queda en los hoteles. Es solo una energía increíble y un lugar hermoso ". Esa energía ya se ha intensificado.

 

Three of the St. Louis Aquarium's new otters check out their new home on his first day of public viewing, at Union Station in St. Louis on Wednesday, December 18, 2019. The trio came to St Louis from Flamingo Gardens in Florida where they were born into a family of rescued otters. Unable to be released into the wild, the otters needed a new home and are now living in the Changing Rivers section of the St. Louis Aquarium at Union Station. The otters are named Thatcher, Sawyer and Finn in honor of Mark Twain's famous characters. The St. Louis Aquarium, opening December 25, 2019 at noon, is at the heart of the $187 million family entertainment complex at St. Louis Union Station in downtown St. Louis. Photo by Bill Greenblatt/UPI

Aaron Snivley, gerente general de Maggie O'Brien’s Restaurant & Irish Pub al lado, dice que el establecimiento vio un aumento en los negocios hace varios años cuando comenzó la remodelación en Union Station. Se retomó en los últimos meses con la apertura de la rueda y otras atracciones.

"Ya ha impulsado a las personas a través de la puerta de manera sustancial, por lo que solo puedo imaginar lo que hará el acuario", dice.

Snivley, de 48 años, creció viendo el segundo ascenso (como centro comercial) y luego la desaparición de Union Station. Maggie O'Brien, abierta desde hace 40 años, sintió dolores de crecimiento similares.

"Lo consideramos como una recompensa para que lo aguantemos", dice.

Bob O’Loughlin, presidente y CEO de LHM (y el padre de Steve O’Loughlin), dice que no estaba seguro de lo que sería de Union Station cuando su compañía se hiciera cargo.

"Sabíamos lo icónico y hermoso que era", dice.

Los funcionarios de LHM analizaron conceptos potenciales como un museo de trenes e incluso una montaña rusa, eventualmente entrando en la idea de un acuario. St. Louis era la ciudad más grande del país sin una, dice.

 Viajaron por el país, visitaron acuarios y se pusieron en contacto con compañías como Ripley's y Sea Life para evaluar su interés.

O’Loughlin está seguro de que el Acuario de St. Louis tendrá poder de permanencia, citando la longevidad de otras atracciones familiares como la Casa Mágica, el Museo de la Ciudad y el Zoológico de St. Louis. Las familias quieren hacer cosas juntas y regresar, dice, y es una ventaja que las atracciones de LHM se encuentren en la icónica Union Station.

"Es una gran sensación saber que has tomado algo que literalmente podría haberse cerrado, y que lo traes de vuelta", dice.

Donde St. Louis Aquarium, Union Station, 201 South 18th Street • Cuánto $ 25, $ 18 para edades de 3 a 12 años; pases anuales disponibles • Más información 314-923-3900; stlouisaquarium.com • Horario Mediodía-6 p.m. 25 de diciembre, 10 a.m.- 9 p.m.26 de diciembre-ene. 4; el horario regular es de 10 a.m. a 6 p.m. Domingo a jueves y de 10 a.m. a 9 p.m. Viernes y sábado.


 

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