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¿Un Día de Acción de Gracias por Zoom ?

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08/31/20 ST. LOUIS - A medida que el verano de COVID llega a su fin, muchos expertos temen una caída aún más sombría y sugieren que las familias estadounidenses deberían comenzar a planificar el Día de Acción de Gracias por Zoom. 


Debido a las muchas incertidumbres, los científicos de salud pública dicen que es más fácil pronosticar el clima el Día de Acción de Gracias que predecir cómo se desarrollará la crisis del coronavirus en Estados Unidos este otoño. Pero la reapertura de escuelas, los viajes de vacaciones y una mayor actividad en interiores debido al clima más frío podrían aumentar por separado la transmisión del virus y combinarse de maneras que podrían multiplicar la amenaza, dicen. 

 

Esta es una forma en que podría ir: a medida que se abran más escuelas para recibir instrucción en persona y más estudiantes universitarios regresen a los campus, pequeños grupos de casos podrían convertirse en brotes a fines de septiembre. La fatiga del público por las reglas de las máscaras y otras restricciones podría obstaculizar los esfuerzos para frenar estas infecciones.

Unas semanas más tarde, los brotes cada vez mayores podrían comenzar a presionar a los hospitales. Si una mala temporada de gripe alcanza su punto máximo en octubre, como sucedió en 2009, la presión sobre el sistema de atención médica podría resultar en un mayor número de muertes diarias por el coronavirus. El Dr. Robert Redfield, director de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, ha dicho que ese escenario es su mayor temor.

Una certeza es que el virus seguirá existiendo, dijo Jarad Niemi, experto en modelado de enfermedades de la Universidad Estatal de Iowa.

"No tendremos una vacuna todavía y no tendremos suficientes individuos infectados para que la inmunidad colectiva sea útil", dijo Niemi. 

El otoño puede parecer una montaña rusa de restricciones de arranque y parada, ya que las comunidades reaccionan a los casos en los hospitales en aumento, dijo Lauren Ancel Meyers, modeladora de enfermedades de la Universidad de Texas. Todos deberían vacunarse contra la gripe, dijo, porque si la gripe se propaga ampliamente, los hospitales comenzarán a fallar y "eso agravará la amenaza del COVID".

"Las decisiones que tomemos hoy tendrán un impacto fundamental en la seguridad y viabilidad de lo que podemos hacer el próximo mes y para el Día de Acción de Gracias", dijo Meyers.

Se culpa al virus de más de 180.000 muertes y 6 millones de infecciones confirmadas en los EE. UU. En todo el mundo, la cifra de muertos se calcula en casi 850.000, con más de 25 millones de casos.

Estados Unidos está registrando un promedio de 900 muertes al día por COVID-19, y las infecciones recientemente confirmadas por día ascienden a alrededor de 42,000, por debajo de su pico de mediados de julio, cuando los casos superaban los 70,000. 


En todo el país, una planta de procesamiento de pollo en California cerrará esta semana para una limpieza profunda después de que casi 400 trabajadores se enfermaran, incluidos ocho que murieron. Y los campus universitarios se han visto afectados por brotes que involucran a cientos de estudiantes, culpados en algunos casos de demasiadas fiestas. Las escuelas, incluidas la Universidad de Carolina del Norte, el estado de Michigan y Notre Dame, han cambiado la instrucción en línea debido a las agrupaciones en sus campus. 

 

Varias vacunas se encuentran en pruebas avanzadas y los investigadores esperan tener resultados a finales de este año. Pero incluso si una vacuna se declara segura y efectiva para fin de año, como algunos esperan, no habrá suficiente para todos los que la deseen de inmediato.

Varias empresas están desarrollando pruebas rápidas en el hogar, que posiblemente podrían usar las familias antes de una reunión de Acción de Gracias, pero ninguna ha obtenido la aprobación.

Más de 90 millones de adultos tienen más de 65 años o tienen problemas de salud, lo que los pone en mayor peligro de sufrir graves consecuencias si se enferman con el coronavirus. Muchos de ellos y sus familias están empezando a decidir si reservar vuelos de vacaciones.

Cassie Docking, de 44 años, enfermera de atención de urgencia en Seattle, le dice a sus padres, ambos sobrevivientes de cáncer, que el Día de Acción de Gracias será solo por FaceTime. 

"Todos queremos llegar al 2021", dijo, "y si eso es lo que se necesita, eso es lo que haremos".

La familia de Caitlin Joyce sigue adelante con una fiesta navideña. Planean instalar mesas de madera contrachapada en caballetes en un garaje grande para que puedan sentarse a una distancia de 6 pies.

"Estaremos en abrigos y suéteres", dijo Joyce, de 30 años, de Edmonds, Washington, quien planea viajar a la casa de sus abuelos en Virginia. "Será casi como acampar".

Un modelo de enfermedad ampliamente citado proyecta 2.086 muertes por día en los EE. UU. Para el Día de Acción de Gracias, más del doble que en la actualidad.

"En nuestra familia no tendremos nuestra reunión familiar extendida. Nos ceñiremos a la familia nuclear", dijo el Dr. Christopher Murray del Instituto de Métricas y Evaluación de la Salud, uno de los pocos modelos que hacen una predicción para noviembre. 


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