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Las órdenes de la corte federal cambian a votación por correo, mientras que la corte superior de Missouri ratifica la ley

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10/10/20 ST. LOUIS - En una medida que podría agregar más confusión al voto en ausencia en Missouri, un juez federal en Kansas City modificó el viernes un controvertido requisito para emitir boletas de voto en ausencia. 

Con solo 25 días para las elecciones del 3 de noviembre, el juez de distrito de los EE. UU. Brian Wimes emitió una orden de restricción temporal que permite a los votantes devolver las boletas por correo en persona; el estatuto actual requiere que se envíen por correo.

Pero, al hacerlo, Wimes también reconoció que había poco tiempo para las elecciones nacionales. En su orden, le dijo al Secretario de Estado Jay Ashcroft que instruyera a los condados a contar todas las boletas que se reciban antes del día de las elecciones.

“En este contexto, cualquier daño o costo para los acusados ​​al implementar este cambio es mínimo, especialmente cuando se compara con el riesgo de privación total del derecho al voto de los votantes de Missouri”, escribió Wimes.

Ashcroft dijo en un comunicado que estaba "decepcionado de que un juez federal decidiera legislar desde el tribunal y revocar la voluntad del pueblo, a través de sus representantes electos, de tener elecciones seguras". Ashcroft dijo que le ha pedido a la oficina del fiscal general que "apele inmediatamente la decisión y solicite una suspensión".

La notificación de apelación del estado, en nombre de Ashcroft, se presentó el viernes por la noche ante el secretario del tribunal federal.

La decisión de Wimes se emitió horas después de que la Corte Suprema de Missouri rechazara una oferta para aliviar los requisitos para emitir votos de forma remota durante una pandemia.

En un caso presentado por la NAACP y la Liga de Mujeres Votantes de Missouri, el tribunal firmó un plan aprobado por la Legislatura esta primavera que permite a cualquier persona emitir un voto ausente siempre que certifique el sobre de la boleta ante notario. 

La nueva ley incluye una excepción que permite a las personas en riesgo, definidas como aquellas de 65 años o más, que viven en un centro de atención a largo plazo o con ciertos problemas de salud existentes, votar en ausencia sin que sus sobres de boleta sean notariados.

El tribunal dijo que las excepciones proporcionadas por la Cámara y el Senado controlados por los republicanos eran legales.

"Aunque la Constitución de Missouri establece que el derecho a votar es fundamental para los ciudadanos de Missouri, el derecho a votar en ausencia no goza de un estatus tan alto", escribió el tribunal. "Aunque los apelantes alegan que el requisito de notarización infringe el derecho fundamental al voto, este tribunal ha determinado que no existe un derecho constitucional en Missouri para votar por correo o en ausencia". 

Los grupos de derechos de voto habían argumentado que la ley no hace lo suficiente para proteger el derecho de voto de los habitantes de Missouri porque obliga a las personas a usar un notario, lo que podría exponerlos al coronavirus potencialmente mortal. Instaron a la corte a que simplemente cuente todas las boletas en las próximas elecciones, independientemente de si están notarizadas. 

La oficina del fiscal general le dijo al tribunal que suspender el requisito de notarización después de que miles de personas ya hayan solicitado las boletas podría ser confuso y otorgar a un grupo de votantes un privilegio que otros no tenían.

El caso ante la Corte Suprema del estado es una apelación de una decisión del mes pasado por el juez de circuito del condado de Cole, Jon Beetem, quien falló en contra de los demandantes. Beetem escribió que la evidencia mostraba que las autoridades electorales brindaron "una experiencia de votación segura" durante las primarias de agosto y "continuarán haciéndolo en las próximas elecciones generales".

El juez de la Corte Suprema Paul Wilson estuvo de acuerdo con la mayoría. En una decisión separada, dijo que la Legislatura podría haber eliminado el requisito de notarización, pero no lo hizo. 

"(E) su papel de la Corte es interpretar la ley que se aprobó, no lamentar las leyes que no se aprobaron", escribió Wilson.

La votación en ausencia comenzó el 22 de septiembre. Se estima que hasta ahora se han solicitado 364.000 papeletas de voto en ausencia, en comparación con las 305.000 solicitadas en 2016.

La decisión se produjo cuando un segundo caso en el condado de Cole fue a juicio el martes en la sala del tribunal del juez de circuito Daniel Green. La demanda, presentada por la organización de defensa de Mujeres Estadounidenses con sede en Washington, DC, también busca garantizar que las boletas se cuenten incluso si las demoras en el servicio de correo hacen que se entreguen después del cierre de las urnas. 


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