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Menos personas visitan el Arco

 02/06/20 ST. LOUIS - En mayo de 2014, los patrocinadores de una enorme renovación de los terrenos de Gateway Arch necesitaban ayuda.

Se dirigieron al gobernador de Missouri, Jay Nixon, en busca de $ 15 millones en créditos fiscales estatales para el proyecto de $ 380 millones.

¿Uno de sus lanzamientos? Ese CityArchRiver, como se conocía el proyecto de reurbanización, conduciría a un aumento del 25-33% en los visitantes del monumento en los primeros dos años después de la finalización. Después de eso, afirmaron, la asistencia "se estabilizaría entre un 15 y un 25 por ciento por encima de los recuentos de visitantes actuales".

El ochenta por ciento de los visitantes al Arco "traen 'nuevo dinero' a Missouri desde fuera del estado", argumentó la ciudad de St. Louis, y agregó que los ingresos fiscales estatales podrían aumentar en $ 56 millones a $ 114 millones en 25 años debido a las mejoras. La ciudad misma, además de St. Louis y otros condados, vería que los ingresos fiscales aumentarían de $ 33.1 millones a $ 71.1 millones, dijo el gobierno.

Pero desde que CityArchRiver se completó sustancialmente en julio de 2018, cada vez menos personas visitan el parque nacional y toman los tranvías hasta la cima de su atracción de 630 pies.

En 2018, un poco más de 2 millones de personas visitaron, en comparación con 2.5 millones en 2012, el año anterior al inicio del proyecto, y un máximo de 3.6 millones en 1996, según cifras del Servicio de Parques Nacionales. Aunque la construcción no tuvo impacto durante 2019, la asistencia apenas se movió, aumentando solo 39,000 desde 2018.

Las ventas de boletos de tranvía cayeron un 11% el año pasado, en comparación con el último año completo antes del inicio del proyecto, según la información de Bi-State Development, que opera el sistema de ascensores de Arch.

Los funcionarios señalan una serie de razones, desde inundaciones recientes hasta una disminución en las visitas a todos los parques nacionales, que son responsables de la disminución.

Patrick Touhey, investigador principal de política municipal del grupo de expertos Show-Me Institute de libre mercado, dijo que con el proyecto Arch y muchos otros, "se hacen grandes promesas de desarrollo económico y mayores ingresos" al público. Los votantes de la ciudad y el condado de St. Louis en 2013 también aprobaron un aumento del impuesto a las ventas de $ 90 millones para CityArchRiver, y otras subvenciones públicas aportaron $ 69 millones adicionales.

"Los compradores en Missouri regularmente devuelven artículos a los minoristas cuando el producto es defectuoso o no cumple con las expectativas", dijo Touhey. "¿A dónde van los contribuyentes cuando proyecto tras proyecto no cumple con las promesas hechas?"

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