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Para los pacientes, las aseguradoras deben contar los cupones

 

Por William Remak

COVID-19 está devastando la nación y está causando estragos en las personas que padecen enfermedades crónicas.

En la ciudad de Nueva York, el epicentro de nuestra nación, el 94 por ciento de los hospitalizados con el virus tenían una condición de salud subyacente importante. No es de extrañar por qué muchos estadounidenses con enfermedades crónicas o afecciones de alto 

riesgo enumeradas por los CDC dudan en salir, incluso cuando se levantan las órdenes de quedarse en casa.

Añádase a este miedo el daño económico que se ha causado. El cierre nacional ha cerrado innumerables empresas, ejerciendo una enorme presión sobre las finanzas personales de millones.

Inexplicablemente, durante este tiempo de crisis, la administración Trump finalizó una regla que podría aumentar drásticamente los costos de farmacia. Los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid determinaron que las aseguradoras pueden excluir cupones al calcular los deducibles y los límites de gasto anual de los beneficiarios.

Si las aseguradoras la adoptan, esta regla obligará a los pacientes a pagar miles más en la farmacia, dejando fuera del alcance los medicamentos que salvan vidas. Los más afectados serán los estadounidenses con enfermedades crónicas.


La historia muestra que los pacientes comienzan a abandonar sus medicamentos a medida que aumentan los costos de farmacia. Una vez que una recarga cuesta $ 250, el 70 por ciento de los pacientes dejarán de llenarla. Annals of Internal Medicine calcula que en los Estados Unidos, esta "falta de adherencia" causa el 10 por ciento de las hospitalizaciones y 125,000 muertes prematuras anualmente.

La no adherencia es particularmente devastadora para los pacientes con enfermedades crónicas. Considere a aquellos que sufren de hepatitis C, una enfermedad que he comprometido mi vida a combatir.

La hepatitis C afecta aproximadamente a 3.2 millones de estadounidenses y, si no se trata, puede provocar cirrosis hepática y cáncer. Las innovaciones recientes dieron como resultado medicamentos que pueden curar la hepatitis C, la variante más común de la enfermedad. Pero los medicamentos deben tomarse todos los días, exactamente según lo prescrito, durante 12 semanas, a veces más. Los altos costos de desembolso directo pueden evitar que los pacientes se adhieran a regímenes de tratamiento tan estrictos.

Afortunadamente, las compañías farmacéuticas otorgan más de $ 100 mil millones en cupones de asistencia de copago, asistencia de coseguro y otros descuentos cada año. Estos descuentos reducen sustancialmente los costos de farmacia, lo que facilita que los pacientes tomen los medicamentos que necesitan.

Considere un medicamento contra la hepatitis C que generalmente conlleva un copago de $ 100. Con un cupón, un paciente solo puede estar enganchado por $ 20.


Tradicionalmente, las aseguradoras de salud han contado esos $ 100 completos para el deducible de un paciente. Pero algunas aseguradoras excluyen el valor de los cupones al calcular las contribuciones de un paciente hacia su deducible o desembolsos máximos. Obviamente, esto aumenta significativamente los gastos de bolsillo de un paciente.

Algunos estados prohibieron esta práctica. Arizona, Illinois, Virginia y Virginia Occidental requieren que las aseguradoras de salud cuenten cupones y otros descuentos para deducibles. El año pasado, la administración Trump indicó que podría instalar protecciones similares a nivel federal.


Esto tendría sentido. Funcionalmente, un cupón de $ 50 de un fabricante de medicamentos no es diferente de $ 50 en asistencia en efectivo de un pariente.

Sin embargo, la administración Trump se ha movido en la dirección opuesta con la nueva regla CMS, bendiciendo los esfuerzos de las aseguradoras por ignorar los cupones de los fabricantes.

Este fallo no pudo llegar en peor momento. Más de 30 millones de estadounidenses han perdido sus empleos desde que COVID-19 comenzó a extenderse. Si las aseguradoras adoptan la regla, los pacientes vulnerables se verán atrapados con mayores costos de bolsillo de farmacia cuando los ingresos se derrumben.

He pasado años abogando por las personas con hepatitis viral. La nueva regla traiciona a estos estadounidenses. Si bien las aseguradoras ya no están obligadas a contar los cupones, espero sinceramente que lo hagan.

William Remak es Presidente y Presidente de la Junta de la Fuerza de Tarea de Hepatitis C de California y Presidente de la Asociación Internacional de Fuerzas de Tarea de Hepatitis.


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