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¿Cuánto cuesta el cáncer?

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11/01/20 ST. LOUIS —La Red de Acción contra el Cáncer de la Sociedad Americana Contra el Cáncer (ACS CAN) publicó hoy un informe que detalla los costos del tratamiento del cáncer, específicamente los costos de bolsillo que enfrentan los pacientes con cáncer típicos. El informe encontró que los pacientes con cáncer de EE. UU. En 2018 gastaron $ 5.6 mil millones en costos de bolsillo para el tratamiento del cáncer. En general, la enfermedad le costó al país $ 183 mil millones en gastos directos de atención médica relacionados con el cáncer en 2015, una cantidad que se prevé que aumente a $ 246 mil millones para 2030. También encontró que las dificultades financieras causadas por el cáncer afectan más a las personas de color, aquellas que tienen ingresos más bajos y / o tienen niveles de educación más bajos y pacientes más jóvenes. 

El informe, que llega solo unas semanas antes de que la Corte Suprema conozca un caso que podría invalidar la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio (ACA) y alterar significativamente la forma en que los estadounidenses obtienen atención médica y lo que pagan por ella, examina los costos asociados con varios tipos de cáncer a través de varios tipos de seguros comunes que incluyen: un gran plan patrocinado por un empleador, un plan de deducible alto para un empleador pequeño, un plan de mercado individual, un plan de duración limitada a corto plazo (STLD) y Medicare. 

El análisis encontró una amplia gama en los costos totales de los pacientes, especialmente entre los planes que cumplen con la ACA y la opción STLD no integral que no cumple con las normas. Cuando se calcularon las primas, los deducibles, los copagos y el coseguro, los pacientes con cobertura integral o de reclamo de la ACA pagaron entre $ 5,000 de su bolsillo en un plan de gran empleador y más de $ 12,000 en un plan de mercado individual para su atención. Sin embargo, los costos del paciente en un plan STLD totalizaron la asombrosa suma de $ 52,000, debido en gran parte al hecho de que el plan no cubría los medicamentos recetados y tiene un deducible de más de $ 12,000. Los planes STLD, que han proliferado bajo un cambio de reglas administrativas, no están obligados a cubrir los beneficios de salud esenciales, incluidos los medicamentos recetados, y no tienen que limitar los gastos del paciente. Desafortunadamente, muchos afiliados no se dan cuenta de la insuficiencia de este tipo de cobertura cuando se inscriben en un plan STLD. 

“Este informe muestra lo importante que es que los pacientes tengan acceso a una cobertura de salud integral y asequible”, dijo Lisa Lacasse, presidenta de ACS CAN. “Las investigaciones muestran que pagar cinco o diez mil dólares de su bolsillo, a menudo en un lapso de solo 1 a 3 meses, es extremadamente desafiante incluso en el mejor de los casos. Si la Corte Suprema invalida la ley de atención médica y elimina las protecciones para los pacientes que mitigan estos costos, es probable que millones más de estadounidenses encuentren un diagnóstico de cáncer devastador desde el punto de vista financiero ".

Los hallazgos clave del informe incluyen: 

• Tener cobertura de seguro y el tipo de cobertura es fundamental. El diseño de beneficios determina cuánto paga un paciente y cómo y cuándo lo pagará. Los planes de salud con deducibles altos pueden tener primas mensuales más bajas, pero obligan a los pacientes a pagar costos mucho más altos de una sola vez cuando se enferman, lo que puede ser un desafío para los pacientes y puede provocar retrasos en las pruebas o el tratamiento. 

• Los límites de gastos de bolsillo protegen a los pacientes con cáncer, que dependen en gran medida de los beneficios de su seguro para tratar su enfermedad. Estos pacientes a menudo alcanzan su gasto máximo rápidamente y, una vez que llegan, no tienen que pagar costos compartidos por los servicios cubiertos dentro de la red.

• Los planes STLD ponen a los pacientes en riesgo de costos extremos, ya que no tienen que limitar los gastos de bolsillo del paciente, pueden tener deducibles aún más altos y no tienen que cubrir servicios esenciales específicos. 

Otros hallazgos incluyen que cambiar los planes de seguro a mitad de año puede causar picos de gasto y costos totales más altos, un escenario que más personas pueden estar experimentando debido a los despidos relacionados con el coronavirus, y que el tipo de cáncer, el plan de tratamiento y la duración del tratamiento pueden causar una gran variación en cuanto pagan los pacientes. Los perfiles de los pacientes no tienen en cuenta los servicios fuera de la red, las facturas médicas sorpresa, el transporte y otros gastos en los que suelen incurrir los pacientes. 

El informe detalla numerosas propuestas de políticas que los legisladores deben implementar para garantizar el acceso de los pacientes a una cobertura de salud integral y asequible y abordar los altos costos del cáncer. Una encuesta reciente de pacientes y sobrevivientes de cáncer encontró que el acceso a una atención médica integral que cubra todos los servicios necesarios, durante la pandemia y más allá, es la principal prioridad relacionada con la salud de los pacientes y sobrevivientes (51%), seguido de la disponibilidad de dicha cobertura. cambio de trabajo de alguien (20%).

El cáncer es una de las principales causas de muerte y enfermedad en los Estados Unidos. Se espera que casi 1.8 millones de estadounidenses sean diagnosticados este año y 17 millones de estadounidenses que viven hoy en día tienen antecedentes de cáncer. 


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