Nolan y su habilidad para jugar donde sea requerido

Nolan Gorman llegó a Florida antes de la apertura oficial de los entrenamientos de primavera, para poder trabajar más con José Oquendo sobre los detalles de la segunda base.

El martes, comenzó a poner en práctica lo que ha aprendido en un entorno de juego modificado.

Gorman, el mejor prospecto de liga menor en la organización de los Cardenales jugó en la segunda base en un juego simulado de cinco entradas en un campo trasero en el complejo de los Cardenales. Aunque no se le probó mucho, hizo un doble play y atrapó un pop up.

Sin embargo, lo que realmente logró fue aumentar su nivel de comodidad en una posición en la que nunca había jugado.

"No hubo jugadas para mí, sino sólo aprender y entender dónde tengo que estar en las bolas bateadas a ciertas posiciones", dijo Gorman. "Tuvimos un par de situaciones con el infield en y diferentes cosas como eso, sosteniendo a los corredores. fue bueno tener un juego real y entender todo ese posicionamiento".

Principalmente un short stop cuando estaba creciendo, Gorman se trasladó a la tercera base en la escuela secundaria y es donde ha jugado en sus dos primeras temporadas en el sistema de granja de los Cardenales y en el campamento de sitio alternativo el verano pasado.

Sin embargo, la llegada del All Star y eterno ganador del Guante de Oro, Nolan Arenado, y su contrato a largo plazo, puso a Gorman en el mercado para un nuevo guante más corto y una nueva posición.

Aunque Gorman ha jugado en tercera en los juegos regulares de los Cardenales esta primavera, sus días en los campos de práctica han incluido pasar mucho tiempo en segunda.

"He pasado mucho tiempo en segunda", dijo Gorman, "poniéndome cómodo para saber dónde estar, el posicionamiento. Si va a ayudar a la gran escuadra a ganar, eso es lo que estoy dispuesto a hacer. Sólo quiero asegurarme de que estoy en el campo.

"Sigue siendo un campo de bolas de tierra. Es béisbol. Creo que lo más importante es conocer los cortes y los relevos y las defensas de primera y tercera y las diferentes jugadas que hacemos. Lo que realmente necesito entender ahora es dónde estar y cuándo estar allí. Esa fue la mayor adaptación, pero creo que ya me estoy acostumbrando".

La próxima prueba para Gorman probablemente será jugar de segundo en un juego principal de entrenamiento de primavera en algún momento antes de que el campamento termine en dos semanas.

"Oquendo y Stubby (Clapp) han estado muy bien, metiendo todo el trabajo que necesito", dijo Gorman. "Hoy fue una buena prueba y estoy listo para cualquier cosa. Cuando ocurra, definitivamente estaré listo".

Gorman, de 20 años, supo tan pronto como Arenado se convirtió en un Cardenal que su futuro probablemente estaría en otra posición. Aunque también se ha sugerido que juegue en el outfield, Gorman espera que pueda permanecer en el infield.

"Quiero ayudar al equipo a ganar de cualquier manera que pueda, y queriendo quedarme en la tierra, tienes que aprovechar cualquier oportunidad que te den", dijo Gorman. "Esa es una posición (la segunda base) en la que sólo dije que voy a trabajar duro allí y aprenderla y tratar de convertirme en el mejor en ella".

Gorman probablemente comenzará esta temporada en Springfield de Doble A y es casi seguro que verá tiempo tanto en la tercera como en la segunda, y quizás incluso en el campo exterior, este año.

"Eso está realmente fuera de mi control", dijo. "No puedo elegir dónde y cuándo jugar. Dondequiera que me digan que vaya, voy a jugar y lo haré lo mejor que pueda. Obviamente, el bate es la herramienta de carga y voy a centrarme en eso y producir para el equipo."

Gorman dijo que tiene guantes para todas las posiciones, excepto la primera base.

"En cualquier posición que necesiten voy a estar allí y estar listo para atacar y hacer lo que tenga que hacer para ayudar al equipo a ganar", dijo. "Eso es lo más importante".