Yadier Molina se prepara para una nueva apertura de los Cardenales

Cuando Yadier Molina ocupe su lugar detrás del home plate en el Great American Ballpark de Cincinnati el jueves, será la 1.990ª vez que aparezca como catcher de los Cardenales. También será su 17ª apertura consecutiva para San Luis.

Y de acuerdo con Jon Morosi de MLB Network, eso sólo extenderá la racha más larga para un receptor en la historia del béisbol.

El lanzador titular de Molina el jueves, Jack Flaherty, no tenía ni 10 años cuando Molina hizo su primera salida en el día de apertura en 2005.

"Es una locura pensar en eso. Yo estaba en tercer o cuarto grado, probablemente jugando a la pelota con un grupo de chicos con los que crecí y con los que todavía estoy cerca hoy en día. Así que es una locura pensar en ello", dijo Flaherty. Pero ese tipo es una inspiración para todos y cada uno de nosotros. Él y Waino. Estar ahí fuera todavía haciéndolo y yendo fuerte y haciendo lo que hacen. Es una inspiración jugar tanto tiempo y en un momento dado quiero ser el "viejo" en el clubhouse."

Molina, de 38 años, cumplirá 39 años en julio e igualará a su compañero de bateo Adam Wainwright en el departamento de edad. Wainwright es actualmente el jugador más viejo de la Liga Nacional.

En esas más de 17 temporadas para los Cardenales, Molina ha sido nueve veces All-Star, nueve veces ganador del Guante de Oro, ha ganado dos títulos de la Serie Mundial y ha acumulado 2.001 hits.

Firmó un contrato de un año y 9 millones de dólares para regresar a los Cardenales en 2021.

Los Cardenales y los Rojos comenzarán su temporada a las 3:10 del jueves en Cincinnati.