Cómo puede ayudar a la salud mental de su hijo durante la pandemia de COVID-19

ST. LOUIS - En estos tiempos anormales, los defensores de la salud mental quieren normalizar las conversaciones sobre los sentimientos. 

Un análisis reciente muestra que los servicios de salud mental para niños casi se duplicaron cuando golpeó la pandemia y sigue siendo alta.

Muestra que, en la primavera de 2020, las autolesiones intencionales, el trastorno de ansiedad generalizada, el trastorno depresivo mayor, los trastornos de adaptación, las sobredosis y los trastornos por uso de sustancias aumentaron para el grupo de edad de 13 a 18 años. 

Holly Nemec es la Gerente de Relaciones Comunitarias de Behavioral Health Response, también conocida como BHR. 

BHR brinda apoyo en caso de crisis, asesoramiento telefónico y recursos de salud mental las 24 horas del día, los siete días de la semana.

Nemec dijo que el análisis refleja lo que está sucediendo en la región de St. Louis.

"Estamos viendo preocupaciones de aislamiento, síntomas depresivos, mucha ansiedad", dijo.

La organización comenzó en 2005 después de que el hijo de McCord se suicidara.

Su misión es salvar vidas de jóvenes proporcionando conciencia y prevención de la depresión y el suicidio.

McCord y Nemec dicen que la escuela es un problema que se acumula sobre el estrés de los niños. 

BHR también está experimentando un aumento en las preocupaciones por el uso de sustancias.

"El uso de sustancias es una herramienta de afrontamiento. La mejor manera en que podemos ayudar a los jóvenes es enseñándoles habilidades de afrontamiento saludables y efectivas", dijo Nemec.

Las habilidades de afrontamiento, como los ejercicios de respiración o respirar un poco de aire fresco, son útiles.

"La atención plena puede reconfigurar el cerebro a un cerebro sano", dijo Nemec. "Practicar la atención plena cinco minutos al día durante tres meses se convierte en un hábito y puede cambiar nuestra perspectiva". 

Nemec dijo que, si practica la gratitud durante 30 segundos, también puede cambiar sus pensamientos de manera positiva.

En estos momentos caóticos, Nemec les recuerda a los niños que estos sentimientos son una respuesta normal. Nuestros cuerpos también pueden sentir esto, con dolores de cabeza, malestar estomacal o respiración agitada.

Crear un espacio seguro para los niños también es clave.

Nemec recomendó hablar con sus hijos lo antes posible para comenzar a etiquetar las emociones. Dijo que esto permitirá que los niños reconozcan mejor esos síntomas.

Para comunicarse con BHR, puede llamarlos al 314-469-6644.