La reforma migratoria temprana del presidente Biden ha pasado por alto un problema creciente

EE.UU.- Los inmigrantes detenidos esperan en una instalación de procesamiento de Aduanas y Protección Fronteriza de EE. UU. En Texas.

Los grupos de defensa y los abogados de inmigración advierten que el éxito general de Biden podría ser limitado si no puede abordar otro problema que ha estado creciendo durante años: la creciente acumulación de casos en los tribunales federales de inmigración. 

En sus primeras semanas en el cargo, el presidente Joe Biden ha dejado claro el enfoque de su administración sobre la política de inmigración: revisando o reemplazando cuatro años de los enfoques de línea dura de su predecesor.

En menos de tres semanas en el cargo, Biden envió al Congreso un proyecto de ley de reforma migratoria masiva que proporcionaría un camino hacia la ciudadanía para millones de inmigrantes indocumentados, emitió órdenes ejecutivas para refortificar el programa de Acción Diferida para los Llegados en la Infancia de 2012 y ordenó una revisión del interior. políticas de aplicación y los controvertidos Protocolos de Protección al Migrante.

Los grupos de defensa y los abogados de inmigración han aplaudido esos primeros pasos, pero advierten que el éxito general de Biden podría ser limitado si no puede abordar otro problema que ha estado creciendo durante años: la creciente acumulación de casos en los tribunales federales de inmigración. Sin abordar el retraso, dicen, la misión de Biden de lograr un sistema de inmigración justo y equitativo no estará completa.

"Los tribunales de inmigración y el atraso no son un muro fronterizo físico, sino un muro fronterizo de papel", dijo Austin Kocher, profesor asistente de investigación en el Transactional Research Access Clearinghouse de la Universidad de Syracuse, que utiliza las solicitudes de la Ley de Libertad de Información para rastrear casos de la corte de inmigración. "Es una de las formas de evitar que las personas participen en la sociedad de manera plena y completa".

Al 1 de enero, había 1,3 millones de casos pendientes ante los tribunales de inmigración del país, incluidos unos 360.000 casos de asilo, según datos de TRAC. Eso es más del doble de los 542,411 casos pendientes cuando Donald Trump asumió el cargo en 2017. Los tribunales de Texas tienen alrededor de 162,000 casos pendientes, el segundo total más grande detrás de los 187,000 de California. La cartera de pedidos incluye personas de más de 200 países. 

El retraso significa que los solicitantes de asilo y otros inmigrantes indocumentados a menudo tienen que esperar años entre audiencias. En los tribunales de El Paso, hubo un tiempo de espera promedio de 715 días, o poco menos de dos años, entre el momento en que una persona recibió una notificación para comparecer ante un juez y la próxima audiencia. Y ese es un cambio relativamente rápido: el promedio fue de casi cuatro años y medio en las cortes de Dallas y 4.8 años en las cortes de Houston, según los datos de TRAC.

El retraso creció bajo Trump a pesar de que el expresidente agregó cientos de jueces de inmigración. Pero eso no fue suficiente para contener el "tsunami de nuevos casos presentados en los tribunales" bajo el enfoque de aplicación estricta de la administración Trump, según un informe de TRAC. 

Los líderes de ambos partidos, incluida la vicepresidenta Kamala Harris, han apoyado el nombramiento de más jueces de inmigración. Pero simplemente agregar más jueces pierde el punto, dijo Gregory Chen, director de asuntos gubernamentales de la Asociación Estadounidense de Abogados de Inmigración. En cambio, dijo que los jueces necesitan más libertad para usar su discreción para eliminar o desestimar casos de sus expedientes que involucran a personas que el gobierno federal no considera un riesgo de seguridad o de fuga, incluidos miles de casos que han estado pendientes durante años.

También hay 460.000 casos en el atraso actual que involucran a inmigrantes que podrían calificar para un estatus legal, dijo Chen. 

"El simple hecho de agregar más jueces no hace que el sistema sea más justo o independiente", dijo. "[El Departamento de Justicia] no es un organismo judicial, por lo que lo que hemos visto suceder es que las prioridades de aplicación de la ley y de inmigración han interferido con el funcionamiento independiente de la corte y su capacidad para ser imparcial".

También existe una creciente presión sobre Biden para que se dirija a las decenas de miles de solicitantes de asilo que han sido colocados en el programa de Protocolos de Protección al Migrante, que envía a la mayoría de los solicitantes de asilo de regreso a México mientras esperan sus audiencias de asilo en los tribunales estadounidenses. Hasta el mes pasado, más de 70,400 personas se habían inscrito en el programa.