Los Departamentos de Salud Pública de Chicago e Illinois confirman el primer caso de Illinois de la variante COVID-19 P.1.

CHICAGO - El Departamento de Salud Pública de Chicago (CDPH) y el Departamento de Salud Pública de Illinois (IDPH) anunciaron hoy el primer caso en Illinois de la variante COVID-19 llamada P.1. La variante P.1 se identificó por primera vez en viajeros de Brasil durante la inspección de rutina del aeropuerto en Tokio, Japón, a principios de enero, pero posteriormente se identificó en varios otros países. 

Un caso de P.1 se identificó por primera vez en los Estados Unidos a fines de enero en Minnesota y desde entonces se ha identificado en varios otros estados. El caso de Chicago fue identificado por el equipo de investigación de Pathogen Genomics de la Facultad de Medicina Feinberg de la Universidad Northwestern a través del análisis de secuenciación de una muestra de COVID-19. Una investigación de seguimiento realizada por el CDPH encontró que un contacto del hogar de esta persona también se había sentido mal recientemente con COVID-19, pero ni este individuo ni sus contactos del hogar informaron haber viajado fuera de Illinois. 

La evidencia sugiere que esta variante se puede propagar más fácilmente que la mayoría de las cepas de COVID-19 que circulan actualmente, y hay alguna evidencia de que algunas mutaciones en la variante P.1 pueden afectar la capacidad de los anticuerpos (de infección natural o vacunación) para reconocer y neutralizar el virus, pero se necesitan estudios adicionales.

La noticia no cambia la orientación de salud pública sobre COVID-19. Las mismas estrategias utilizadas para contener la propagación de COVID-19 funcionarán contra las nuevas variantes: use una máscara que le quede bien; practicar el distanciamiento social; evitar reuniones; no viaje innecesariamente; lávese las manos con frecuencia. Y vacúnese cuando sea su turno.

CDPH, IDPH y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU., En colaboración con varias agencias de salud pública, están monitoreando de cerca esta cepa y otras variantes de COVID-19. 

El CDPH está trabajando para identificar contactos cercanos de la persona para reforzar la importancia del cumplimiento de las medidas de cuarentena y aislamiento. El CDPH también está trabajando con los CDC y el IDPH para contribuir a la vigilancia nacional de la cepa SARS-CoV-2 y está estableciendo un Laboratorio Regional de Salud Pública Innovadora (RIPHL) a través de una asociación con el Centro Médico de la Universidad Rush para aumentar la vigilancia de la salud pública de un posible COVID-19. variantes en la región de Chicago.

IDPH ha estado enviando muestras respiratorias positivas para COVID-19 a la Universidad del Sur de Illinois (SIU) Carbondale para su secuenciación desde mayo de 2020. SIU ha secuenciado más de 1,000 muestras en busca de variantes de preocupación identificadas por los CDC y nuevas variantes emergentes. Al trabajar con CDC, CDPH, laboratorios de investigación universitarios y varios laboratorios de referencia, IDPH está coordinando los esfuerzos de prueba, determinando estrategias de muestreo y trabajando para consolidar los datos en una fuente centralizada. Se les pide a los laboratorios que envíen una cantidad limitada de muestras a los laboratorios del IDPH semanalmente para realizar pruebas de vigilancia para monitorear la mutación del virus en Illinois.