Ex astronauta reflexiona sobre postularse al Senado en Carolina del Norte

USA - Joan Higginbotham, ex astronauta de la NASA y la tercera mujer negra en ir al espacio, está considerando seriamente postularse para el Senado en Carolina del Norte como demócrata, según varias personas familiarizadas con sus deliberaciones.

Higginbotham, de 56 años, nunca antes se había postulado para un cargo político y estaría ingresando a lo que se espera que sea una de las carreras por el Senado más caras y de alto perfil en el país el próximo año. Carolina del Norte es una carrera abierta y se encuentra entre los principales objetivos de los demócratas, junto con Pensilvania y Wisconsin, que buscan proteger a su frágil mayoría 50-50. 

El ex astronauta está considerando seriamente la carrera, según dos personas familiarizadas con la situación, todas las cuales hablaron bajo condición de anonimato. No está claro cuándo tomaría una decisión final o lanzaría una campaña. Higginbotham no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

Higginbotham, ex astronauta e ingeniera de la NASA, registró más de 300 horas en el espacio, según una biografía en el sitio web de la NASA, antes de retirarse de la agencia en 2007. Ha ocupado varios puestos en el sector privado desde que dejó la NASA y actualmente es directora de gestión de programas. en Collins Aerospace, según su perfil de LinkedIn.

Los demócratas se han estado preparando para unas primarias caras y competitivas. El senador estatal Jeff Jackson y la exsenadora estatal Erica Smith son los dos primeros demócratas en ingresar oficialmente a la carrera, y varios otros están considerando postularse, incluida Cheri Beasley, ex presidente del Tribunal Supremo del estado, quien perdió por poco la reelección en 2020. 

El estado fue uno de los principales objetivos de los demócratas en 2020 y fue una de las elecciones al Senado más caras de la historia.

Higginbotham no sería la única astronauta en la boleta electoral el próximo año si elige postularse. El senador Mark Kelly (D-Ariz.) Ganó una elección especial el año pasado y se postula en 2022 para un mandato completo. Kelly y Higginbothom estaban en la misma clase de astronautas de la NASA en 1996.

"Conozco a Joan desde hace 25 años. Tiene talento y era una astronauta y funcionaria pública fantástica", dijo Kelly en un comunicado a POLITICO. "Tendrá mucho éxito en lo que sea que se enfoque a continuación".

En el lado republicano, el ex representante Mark Walker es el único candidato que se postula oficialmente hasta ahora. Lara Trump, nuera del expresidente, ha dicho que está considerando una campaña, y el exgobernador Pat McCrory y el representante Ted Budd también son candidatos potenciales.