Primer caso positivo de rabia en 2021 encontrado en un murciélago

ST. LOUIS - A medida que el clima cambia, el Departamento de Salud Pública de Illinois les recuerda a las personas que tengan cuidado con los murciélagos y otros animales potencialmente rabiosos. Si bien agosto y septiembre suelen ser cuando la mayor cantidad de murciélagos se someten a pruebas de rabia, la semana pasada el Departamento de Salud del condado de DuPage informó que el primer murciélago de este año dio positivo en la prueba de rabia.

“La mayoría de los casos de rabia encontrados en Illinois se encuentran en murciélagos”, dijo el director Ezike. "Aunque la mayoría de los murciélagos no están infectados con la rabia, es importante evitar tocarlos y asegurarse de que su casa no tenga aberturas por donde puedan entrar los murciélagos". 

Además de las mordeduras, la rabia también se puede contraer cuando la saliva de un animal rabioso llega directamente a los ojos, la nariz, la boca o una herida de una persona. Las personas generalmente saben cuándo han sido mordidas por un murciélago, pero los murciélagos tienen dientes muy pequeños y la marca de la mordedura puede no ser fácil de ver. Si se encuentra muy cerca de un murciélago y no está seguro de haber estado expuesto llame a su médico o al departamento de salud local para que le ayude a determinar si pudo haber estado expuesto a la rabia y si necesita tratamiento preventivo. Sin un tratamiento preventivo rápido, la rabia suele ser mortal. Si ha sido mordido o ha tenido contacto directo con un murciélago, busque atención médica inmediata.

Si el murciélago está disponible para la prueba y los resultados son negativos, no se necesita tratamiento preventivo. No se puede saber simplemente con mirar un murciélago si tiene rabia. La única forma en que se puede confirmar la rabia en un murciélago es mediante pruebas de laboratorio. Solo en los casos en que una persona o mascota haya estado expuesta a un murciélago, el murciélago deberá someterse a una prueba de rabia. 

Si un murciélago ingresa a su casa o área de trabajo, será necesario capturarlo. Para capturar al murciélago, intente confinarlo a una habitación. Si puede hacerlo de manera segura, atrape al murciélago en una caja y deslice el cartón debajo. Use guantes de cuero al hacer esto y evite cualquier contacto de la piel con el murciélago. Llame al departamento de salud local o al control de animales para ayudar a determinar los próximos pasos.

Para mantener a sus mascotas a salvo, asegúrese de que estén vacunadas contra la rabia y no permita que deambulen libremente. Si un animal salvaje entra en su propiedad, lleve a los niños y las mascotas adentro y permita que el animal se aleje. Si el animal está actuando de manera anormal, comuníquese con el control de animales.