La tormenta de nieve trae "las condiciones más peligrosas" vistas por la empresa de servicios públicos


Redacción: Red Latina
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2021-02-17 20:01:21

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ST. LOUIS - El daño causado por la tormenta al sistema eléctrico fue el peor en 40 años, y más de 2,000 líneas eléctricas, unas 208 millas en total, aún estaban caídas, dijo María Pope, directora ejecutiva de Portland General Electric. En el punto álgido de la tormenta, más de 350.000 clientes se quedaron sin electricidad y 5.000 líneas eléctricas y casi dos docenas de subestaciones resultaron dañadas. 

Al menos cuatro personas murieron por intoxicación por monóxido de carbono mientras usaban calentadores de carbón o propano en el interior para calentarse y 12 más fueron tratadas y sobrevivieron, dijo la Oficina del Sheriff del condado de Clackamas.

La tormenta se produjo en tres olas escalonadas a partir del viernes por la noche, y los clientes estaban perdiendo energía más rápido de lo que las cuadrillas podían restaurarla durante el fin de semana, dijo Pope. Más de 7.000 miembros de la tripulación de lugares tan lejanos como Montana y Nevada estaban ayudando a restaurar una red eléctrica que podría estar inactiva durante al menos varios días más.

Todavía existía el riesgo de cortes de energía adicionales debido a que más árboles anegados se derrumbaron a medida que se derrite el hielo, dijo la empresa, y algunas carreteras permanecieron intransitables. Muchos distritos escolares en las áreas más afectadas cancelaron clases por segundo día debido a cortes de Internet que hicieron imposible el aprendizaje a distancia.

Varias ubicaciones de vacunación se vieron obligadas a cerrar el viernes y sábado debido al clima nevado y helado y se reprogramaron alrededor de 10,000 citas. El lunes, las personas de 75 años o más se volvieron elegibles para las citas de vacunas. Sin embargo, muchos no tenían acceso a Internet ni a teléfonos, lo que hacía casi imposible reservar uno de los ya escasos espacios para citas. 

La gobernadora Kate Brown declaró el estado de emergencia y emitió una advertencia el miércoles a los hoteles de que las autoridades investigarían cualquier informe de aumento de precios mientras los residentes buscaban lugares cálidos para quedarse.

Tres personas murieron durante el fin de semana después de usar dispositivos de calentamiento de propano dentro de sus casas rodantes y una cuarta murió después de encender briquetas de carbón en un espacio pequeño y cerrado para mantenerse calientes, dijeron las autoridades. Una familia de seis personas se perdió la muerte por poco después de llevar su parrilla de barbacoa de carbón adentro para usarla como fuente de calor y un grupo de seis adultos enfermaron por los vapores de un generador de gas que funcionaba en un cobertizo adjunto a la casa. 

Los residentes que habían estado sin calefacción ni electricidad durante seis días lucharon por sobrevivir mientras los equipos trabajaban para restaurar la energía.

Los residentes cortaron madera de árboles caídos para quemarlos en chimeneas, usaron hielo derretido para mantener la comida fría y compartieron calentadores de propano, linternas y baterías. Los que tenían estufas de gas hervían agua y preparaban sopa para los vecinos con estufas eléctricas.

En algunas áreas, la pérdida de energía también significó la falta de servicio de telefonía celular, lo que dejó a los residentes sin siquiera poder reportar cortes a la empresa de servicios públicos. 

 



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