ftr-logo.png

Las energías renovables por sí solas no pueden salvar el planeta

Por Drew Johnson

Coalville quiere deshacerse de los combustibles fósiles. La ciudad de Utah se ha comprometido a extraer su electricidad de fuentes 100 por ciento renovables para 2030. Desde California hasta New Hampshire, docenas de ciudades han establecido objetivos similares.

Pero estas ciudades no pueden producir y almacenar suficiente energía eólica y solar para funcionar únicamente con energías renovables. Como resultado, sus ambiciosas políticas ambientales pronto podrían dejarlos impotentes. Afortunadamente, estas ciudades pueden confiar en el gas natural para complementar las energías renovables y al mismo tiempo reducir las emisiones.

Las fuentes de energía renovables son con frecuencia poco confiables. Las redes solares y eólicas no pueden generar electricidad en días quietos y nublados. Una ciudad, estado o país que depende solo de energías renovables necesita almacenar suficiente energía para alimentar su red cuando fallan las turbinas eólicas y los paneles solares. La mayoría de las ciudades no pueden manejar eso. El país necesitaría 900 veces su capacidad actual de almacenamiento de energía para depender completamente de las energías renovables, según la consultora de energía Wood Mackenzie.


Varios estados ya han luchado con el cambio a las energías renovables. Por ejemplo, los parques eólicos representan casi una cuarta parte de la capacidad de generación de electricidad de Texas. Pero durante una ola de calor reciente, la brisa lenta hizo que la generación de energía eólica del estado se desplomara. A medida que las temperaturas en Dallas aumentaron a más de 100 grados, el temor a una escasez de energía elevó los precios de la energía. El precio promedio al por mayor de la electricidad alcanzó más de $ 6,500 por megavatio-hora, un aumento del 36,000 por ciento.

California ha tenido problemas similares con la energía eólica. Un día abrasador en julio de 2018, la demanda de electricidad alcanzó su punto máximo a las 5:00 p.m. y se mantuvo alta durante la noche, pero la producción eólica y solar había alcanzado su punto máximo horas antes, como explicó Robert Bryce en el Orange Country Register. Más de 30,000 Angelinos pasaron varias horas sin electricidad ya que las temperaturas alcanzaron 108 grados.

Las ciudades pueden evitar situaciones de pesadilla como estas empleando gas natural junto con energías renovables. En comparación con la energía eólica y solar, el gas natural tiene un suministro mucho más confiable y puede producirse más fácilmente en caso de necesidad. Como resultado, el gas natural ayudaría a las ciudades a evitar una crisis energética cuando sus fuentes de energía renovables fallaran.

Al contrario de lo que afirman los ambientalistas, depender del gas natural ayuda al medio ambiente. El advenimiento del "fracking" ha hecho que el gas natural barato esté más ampliamente disponible. Esta abundancia de gas asequible ha permitido que el sector energético estadounidense se aleje del carbón, una fuente de energía relativamente sucia. En comparación con el gas natural, el carbón genera el doble de dióxido de carbono. En 2018, el gas natural representó el 35 por ciento de toda la generación de electricidad de los EE. UU., Un aumento del 17 por ciento en 2001. Mientras tanto, en 2018, el consumo de carbón en los EE. UU.


El gas natural ayudó a llevar las emisiones relacionadas con la energía de los Estados Unidos a su nivel más bajo en 30 años. Estados Unidos emite un 14 por ciento menos de dióxido de carbono que en 2000, según la Agencia Internacional de Energía. Las emisiones estadounidenses habrían sido un 15 por ciento más altas el año pasado si el gas natural no hubiera desplazado al carbón, según la AIE.

Cambiar a fuentes de energía renovables puede ayudar a las personas a sentirse más conscientes del medio ambiente. Pero si los funcionarios de la ciudad quieren ayudar a reducir las emisiones sin privar a sus residentes de electricidad, no pueden abandonar el gas natural.

Drew Johnson es columnista y experto en políticas energéticas que se desempeña como investigador principal en el Centro Nacional de Investigación de Políticas Públicas.


Buscador