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Secreto para un matrimonio feliz

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11/10/20 ST. LOUIS - El matrimonio es difícil, por decir lo menos. Entonces, cuando te encuentras con una pareja que supera la prueba del tiempo, vale la pena hacer una pausa para escuchar cómo lo hicieron funcionar. Con 70 años de matrimonio a partir del 2 de septiembre, Merrill y Grace Ottwein cuentan una historia que puede atraer al romántico que todos llevamos dentro. 

Merrill recuerda que Grace se mudó por primera vez a su ciudad natal cuando ella estaba en quinto grado y él en séptimo. "Estaba estupefacto", dice. "Estaba fascinado con ella y llegué a verla como la ambición de mi vida". 

Pero Grace no se fijó en él hasta que empezaron a cantar juntos en el coro de la iglesia. "Era tan guapo, y lo adoraba, y todavía lo hago", dice.

A la edad de 18 años, Grace se casó con Merrill, quien tenía 21 años y estaba estudiando para convertirse en veterinaria en la Universidad de Illinois. Trabajó para una empresa universitaria de toga y birrete antes de trabajar en la universidad en cursos por correspondencia. Sin embargo, su deber principal como joven ama de casa resultó ser un punto de diversión para la pareja.

"Juntamos dinero y compramos una pensión en la que pasamos" nuestros "años universitarios", explica Merrill. “Fue extraño ver a la gente llegar a la puerta. Ella respondía, generalmente usando mi suéter de letras, y decían: '¿Puedo ver a tu madre en la habitación, por favor?' "

Grace se refiere a los años universitarios como "un gran momento" en sus vidas, cuando hicieron amigos para toda la vida. Merrill cree que había un beneficio adicional al casarse tan joven. 

"Un matrimonio precoz significó que no teníamos muchas, si es que teníamos, formas en las que estábamos establecidos en ese momento", dice. “Nos desarrollamos juntos, desarrollamos ambiciones y actitudes juntos”.

Grace se pregunta por la división de la cultura actual y lo que eso significa para las parejas en el futuro. 

“Hoy en día, la gente se establece en sus caminos desde el principio”, comenta. "Parece que no son tolerantes con los puntos de vista del otro".

Después de la universidad, Merrill practicó en Hawthorn Animal Hospital durante 11 años, momento en el que la familia se tomó una pausa de un año para servir como voluntarios en Honduras a través del Church World Service. Se llevaron a sus cuatro hijos, de 1 a 10 años, y una niñera. Después de servir por un corto tiempo como senador del estado de Illinois, Merrill se unió a su hijo en el desarrollo inmobiliario.

Cuando se les preguntó cómo manejaron los desacuerdos durante sus siete décadas de matrimonio, la pareja afirmó que siempre han estado en la misma página. 

"No podrías pelear con él por nada en el mundo", dice Grace con una sonrisa. "Sé que sonamos muy aburridos, pero no hay desacuerdos".

"Creo que simplemente no dejamos que llegue a esa etapa", coincide Merrill. 

"No somos combatibles, somos compatibles", agrega Grace.

"¡Buena, Gracie!" Dice Merrill.

Señala que cada uno de ellos tuvo grandes ejemplos en sus padres sobre cómo tratarse unos a otros. En sus más de 70 años juntos, la pareja está de acuerdo en que los fundamentos de su carácter y su relación se han mantenido intactos.

"Él ha estado allí, siempre", dice Grace. “Siempre amando - nunca, nunca pierde los estribos o tiene una palabra cruzada. Siempre mira el lado positivo de las cosas. Es una persona asombrosa ". 

La devoción de Merrill es tan evidente hoy como lo fue desde el primer día. “Su temperamento no ha cambiado”, dice. “Su belleza no ha cambiado. Me vas a tener llorando [a] en un minuto aquí. Ella sigue siendo la persona con la que me casé y de la que me enamoré hace mucho tiempo ".

Incluso cuando miran hacia atrás en su matrimonio, Merrill y Grace esperan con ansias el futuro de cada día juntos. "Ha sido un viaje encantador", dice Grace. “Ambos nos hemos sentido seguros en nuestro amor por el otro y por nuestra familia. Hemos sido más que afortunados ". 


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