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Clase social determina cómo hablan desempleados sobre inseguridad alimentaria, según estudio de MU

 

COLUMBIA, Mo. – “Cherry Blossom”, una mujer de 39 años de edad, trabajó como anfitriona de un bar de desayuno en el hotel al comienzo de la “Gran Recesión”. Perdió su trabajo, y tres años después fue entrevistada para evaluarla en la lucha con su desempleo. Ella habló sobre su refrigerador vacío.

Un estudio realizado por investigadores de la Universidad de Missouri que comenzó como una encuesta de desempleo luego de la recesión, llevó a los investigadores a descubrir que los participantes usaban alimentos para describir sus circunstancias.

En las clases más bajas, los encuestados tienden a pensar en la comida como la supervivencia; experimentaron inseguridad alimentaria, pero rara vez pidieron comida a la familia debido a estigmas percibidos. Las personas de las clases medias tendían a usar el lenguaje para “difuminar” su relación con la comida, lo que hacía difícil para el oyente saber si estaba experimentando inseguridad alimentaria. Como resultado, era poco probable que obtuvieran acceso a recursos alimentarios para abordar la inseguridad alimentaria.

Sin embargo, las personas entrevistadas en las clases altas hablaban de la comida como una herramienta de trabajo en red, rara vez considerando su necesidad física. Los investigadores creen que, dado que la inseguridad alimentaria cruza los límites de las clases sociales durante las recesiones económicas, y dada la variedad de respuestas a la inseguridad alimentaria, los legisladores deben considerar todos los antecedentes demográficos y socioeconómicos al formular políticas que afectan la inseguridad alimentaria.

“La comida es la esencia de la clase social: la forma en que hablamos sobre ella, la forma en que pensamos al respecto”, dijo Debbie Dougherty, profesora de comunicación en la Facultad de Artes y Ciencias de MU. “Por lo general, pensamos en el hambre como algo puramente material, también tenemos que pensar en el hambre como algo comunicativo. Los discursos alimentarios están integrados en la cultura de los EE. UU. Y pueden revelar el capital social y cultural. Nuestro estudio reveló formas en que la narrativa de los alimentos muestra las experiencias vividas de aquellos que experimentan desempleo”.

Usando un método llamado Photovoice, los investigadores pidieron a los participantes que tomaran fotos de sus experiencias para ayudar a explicar e ilustrar su desempleo. Los encuestados tienden a ser más activos en el proceso de investigación, y sus fotos ofrecen otra fuente de datos.

Los datos se recopilaron entre 2012 y 2013, y los participantes fueron elegidos de diversos entornos demográficos y socioeconómicos. En sus respuestas, 19 de 21 participantes hablaron voluntariamente sobre alimentos y acceso a los alimentos. Varios en clases bajas y medias presentaron fotos de refrigeradores vacíos o escasamente surtidos, otros hablaron de lo difícil que podría ser obtener alimentos.

“Lo que fue sorprendente fue que los que estaban en las clases altas eran buenos para oscurecer su ‘drama alimenticio'”, dijo Dougherty. “El privilegio que este grupo de gente tenía anteriormente -que pensaban en la comida solo como una función social o laboral- lo hizo para que no tuvieran que pensar en su falta de comida, tendían a mantener la fantasía de sus vidas llevando sus computadoras portátiles a la cafetería y fingiendo trabajo. Sorprendentemente, estas son las personas que se pierden en la confusión en la discusión sobre la inseguridad alimentaria”.

Dougherty dice que los legisladores tienden a pensar en los alimentos en las regiones, como un problema geográficamente relacionado. Dougherty y su equipo sugieren que los legisladores a nivel local, estatal y nacional deberían abordar la inseguridad alimentaria como un problema más difuso que abarca diferentes clases y diferentes barrios en nuestros pueblos y ciudades.

“Nuestra economía generalmente se ejecuta en ciclos de 8 a 10 años, por lo que cuando tenemos una recesión económica, tenemos que pensar más ampliamente sobre la distribución de alimentos en lugar de pensar en ellos en estos espacios geográficamente estrechos”, dijo Dougherty.

El estudio, “Un estudio de fotovoz de la seguridad alimentaria (in), el desempleo y la dialéctica del material discursivo”, fue publicado en Monografías de Comunicación. Megan A. Schraedley, de la Universidad Estatal de California Channel Islands; Angela N. Gist-Mackey, de la Universidad de Kansas; y Jonathan Wickert de Humana todos contribuyeron al estudio.

 

 

John Cichelero

 

 

 

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