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El agua potable de EE. UU. Está contaminada con "productos químicos para siempre"

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 01/23/20 ST. LOUIS, MO - La contaminación del agua potable de los EE. UU. Con "productos químicos para siempre" hechos por el hombre es mucho peor de lo estimado previamente, con algunos de los niveles más altos encontrados en Miami, Filadelfia y Nueva Orleans, dijo un grupo de vigilancia ambiental en un informe publicado el miércoles.

Los productos químicos, resistentes a la descomposición en el medio ambiente, se conocen como sustancias de perfluoroalquilo o PFAS. Algunos se han relacionado con cánceres, daño hepático, bajo peso al nacer y otros problemas de salud.

Los hallazgos del Grupo de Trabajo Ambiental (EWG) muestran que la estimación previa del grupo en 2018, basada en datos no publicados de la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU., De que 110 millones de estadounidenses pueden estar contaminados con PFAS, podría ser demasiado baja.

"Es casi imposible evitar el agua potable contaminada de estos productos químicos", dijo David Andrews, científico principal del grupo y coautor del informe.

Los productos químicos se utilizaron en productos como Teflon y Scotchguard y en espuma contra incendios. Algunos se utilizan en una variedad de otros productos y procesos industriales, y sus reemplazos también presentan riesgos.

De las muestras de agua del grifo tomadas por el grupo de 44 sitios en 31 estados y Washington, D.C., solo una ubicación, Meridian, Mississippi, que se basa en pozos de 700 pies de profundidad, no tenía PFAS detectable. Solo Seattle y Tuscaloosa, Alabama, tenían niveles inferiores a 1 parte por billón (PPT), el límite que recomienda el grupo.

Las muestras tomadas en el condado de St. Louis mostraron niveles de 7.4 partes por billón. Las muestras de la ciudad de St. Louis registraron 6.7 partes por billón. El informe encontró que las muestras del condado de St. Charles tenían 2.5 partes por billón.

Además, el Grupo de Trabajo Ambiental encontró que en promedio se encontraron de seis a siete compuestos de PFAS en los sitios probados, y los efectos sobre la salud de las mezclas son poco conocidos.

"Todos están realmente expuestos a una sopa tóxica de estos químicos PFAS", dijo Andrews.

En 34 lugares donde las pruebas del grupo encontraron PFAS, la contaminación no había sido reportada públicamente por la EPA o las agencias ambientales estatales.

La EPA ha sabido desde al menos 2001 sobre el problema del PFAS en el agua potable, pero hasta ahora no ha logrado establecer un límite legal aplicable a nivel nacional. La EPA dijo a principios del año pasado que comenzaría el proceso para establecer límites en dos de los químicos, PFOA y PFOS.

La EPA dijo que ha ayudado a los estados y las comunidades a abordar el PFAS y que está trabajando para poner límites a los dos productos químicos principales, pero no dio un cronograma.

En 2018, un informe borrador de una oficina del Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. Dijo que el nivel de riesgo de exposición a los productos químicos debería ser hasta 10 veces menor que el umbral de 70 PPT que recomienda la EPA. La Casa Blanca y la EPA habían tratado de detener la publicación del informe.

Missouri American Water, que suministra agua potable en partes del condado de St. Louis, el condado de St. Charles y el condado de Jefferson, dijo que no tiene ningún lugar donde proporcione agua que supere el nivel de asesoramiento de salud actual de la EPA.

La compañía agregó: “Hemos recolectado muestras de compuestos de PFAS adicionales más allá de PFOA y PFOS para comprender mejor la calidad de nuestra agua y estar preparados en el momento en que la EPA o el Departamento de Recursos Naturales de Missouri tomen medidas sobre estos compuestos adicionales. "


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