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Estamos viviendo en aguas residuales crudas, necesitamos ayuda

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02/25/20  CENTERVILLE, Ill - "No siempre ha sido así", dijo el residente de mucho tiempo Larry Howlett. "Pero ha sido así por mucho tiempo".


Howlett ha estado viviendo en Centerville durante 40 años."Me siento olvidado; me he sentido olvidado por mucho tiempo", dijo.

Es un sentimiento demasiado común en la ciudad de Metro East. El vecino de Howlett, Walter Byrd, mostró las áreas problemáticas, comenzando en su propio patio trasero.

Varias veces, fuertes lluvias han inundado el vecindario de Byrd, atrapándolo a él y a su familia adentro y enviando aguas residuales a su hogar. Ahora, Byrd ha tomado medidas en sus propias manos."Tenía que hacerlo", dijo señalando el estanque de papel higiénico y desechos humanos. "Tuve que cortar la línea allí para aliviarlo".

Desde que cortó la línea, las aguas residuales crudas fluyen hacia el patio trasero de la familia Byrd. Mostró por qué no importa si su línea estaba conectada a la ciudad o no.

Byrd señaló múltiples lugares en Centerville, frente a su propia casa y otras, donde las aguas residuales burbujean y fluyen libremente hacia la calle.

Las zanjas de drenaje que se supone que son para la escorrentía de la lluvia son realmente alcantarillas abiertas en Centerville. Byrd señaló el césped de los vecinos con papel higiénico y productos femeninos que las aguas crecientes han dejado atrás.

Dijo que el barro saturado y las aguas de la inundación han atravesado su muro del sótano cinco veces. Como resultado, Fuse ha pasado por varios calentadores de agua y hornos. 


Desde entonces tuvo que levantarlos del sótano y subirlos a las escaleras para protegerlos."Tenemos que vivir en estas cosas. Estamos viviendo en las aguas residuales crudas; necesitamos ayuda", declaró Byrd mientras caminaba con Fuse.

Pero la ayuda ha evadido Centerville durante años."La ciudad no parece tener una solución", dijo Howlett a 5 On Your Side. "La EPA no tiene una solución, así que no sé quién tiene una solución y es terrible".

Los abogados locales se han reunido con los residentes desde octubre de 2018. Nicole Nelson de Equity Legal Services ha alistado grupos con experiencia ambiental para ayudar a encontrar una solución para las inundaciones de Centreville."Estamos trabajando con SIUE y Williams College para tratar de descubrir cómo mitigar las inundaciones", dijo Nelson.

Earth Justice y la Urban League también han intervenido para ayudar.Nelson dijo que múltiples entidades son responsables, citando la ciudad de Centerville, el municipio de Centerville, la Mancomunidad de Cahokia, la EPA de Illinois y el condado de St. Clair.


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