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 John Cornyn dijo recientemente que teme que las compañías farmacéuticas puedan estar “jugando” al sistema de patentes de Estados Unidos. De acuerdo con el senador estadounidense de Texas, algunas empresas están haciendo ajustes insignificantes a las fórmulas de medicamentos y luego están registrando nuevas patentes sobre los medicamentos actualizados. Las empresas presuntamente usan estas patentes para evitar que entren en el mercado tratamientos que compitan entre sí.

El senador Cornyn citó aumentos recientes en el precio de la insulina como prueba de este supuesto juego. E instó a sus colegas a considerar cambiar las leyes de patentes para prevenir tales abusos.
Sus esfuerzos para reducir las facturas de farmacia de los pacientes son loables. Pero el sistema de patentes de Estados Unidos no está elevando el precio de los medicamentos. De hecho, las patentes son la razón por la que esos medicamentos existen en primer lugar.
Como señaló el senador Cornyn, el precio de etiqueta de la insulina se ha disparado hasta un 585 por ciento en los últimos años. El aumento de los precios ha dificultado que algunos de los 2,8 millones de texanos con diabetes puedan pagar sus recetas.
Los juegos de patentes no pueden explicar tales aumentos de precios. El mercado de la insulina es bastante competitivo. Hay más de una docena de insulinas de marca en el mercado.
La “avaricia” de la compañía farmacéutica tampoco tiene la culpa. El precio neto de la insulina, la cantidad que reciben las compañías farmacéuticas después de otorgar descuentos a los planes de seguro, se ha estancado en los últimos años, a pesar de que los precios de las etiquetas adhesivas han aumentado.
En otras palabras, revertir las protecciones de patentes no haría que los medicamentos sean más asequibles. Pero lastimaría a los pacientes.
Desarrollar un nuevo medicamento es difícil y costoso. La medicina promedio cuesta aproximadamente $ 2.6 mil millones para llevar al mercado. El proceso de desarrollo a menudo toma una década o más. Y la mayoría de los medicamentos que comienzan los ensayos clínicos nunca llegan al mercado.
Las patentes garantizan que los científicos e inversionistas sean recompensados ​​por emprender estos proyectos de investigación riesgosos. Las patentes impiden temporalmente que las empresas competidoras copien la nueva droga de un rival. Esto permite a la compañía que inventó el nuevo medicamento recuperar al menos algunos de sus costos de desarrollo antes de que los genéricos de imitación ingresen al mercado.
El debilitamiento del sistema de patentes, incluso en un esfuerzo de buena fe para acabar con los supuestos juegos, socavaría los incentivos económicos que hacen posible el desarrollo de medicamentos. Los desarrolladores de medicamentos tendrían dificultades para atraer inversiones para nuevas investigaciones si los inversionistas temieran que el gobierno pudiera descartar patentes bajo sospecha. El ritmo de la innovación médica se desaceleraría dramáticamente.
Los pacientes en todo el país sufrirían. Los pacientes diabéticos en particular perderían la esperanza de una cura. Las compañías farmacéuticas están trabajando actualmente en más de 170 tratamientos experimentales para la diabetes. Esa investigación no sería posible sin un sistema de patentes sólido y confiable.
Las preocupaciones del senador Cornyn sobre el aumento de las facturas de medicamentos en los pacientes están justificadas. Pero manipular las leyes de patentes no es la forma correcta de aliviar a los pacientes.
James Edwards es asesor de políticas de patentes de Eagle Forum Education & Legal Defense Fund y director ejecutivo de Conservatives for Property Rights

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