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Cuando el proteccionismo pone en peligro la vida

 

By Merrill Matthews

Peter Navarro, uno de los asesores comerciales del presidente Trump, recientemente criticó a los cabilderos farmacéuticos por oponerse a su orden ejecutiva “Buy American”.

En su opinión, estas “criaturas de pantano adineradas” solo se oponen a la orden propuesta, que, según los informes, requeriría que las agencias gubernamentales compren medicamentos y suministros médicos de proveedores nacionales, porque perjudicaba los resultados de sus empresas.

Pero hay varias razones para confiar en la diversidad creada por las cadenas de suministro internacionales que no tienen nada que ver con las ganancias de las compañías farmacéuticas. Piense en ello como el equivalente farmacéutico de un asesor de inversiones que le dice a un cliente que no ponga todos sus huevos en una canasta.

Si bien la pandemia de coronavirus ha demostrado que la fuerza laboral de los países clave de la cadena de suministro farmacéutico puede ser duramente afectada, interrumpiendo la fabricación, también lo puede hacer Estados Unidos.


Supongamos que la orden ejecutiva propuesta por Navarro entró en vigencia hace unos años, y los fabricantes de medicamentos mudaron sus plantas a Nueva York y Nueva Jersey, que cerraron en gran medida.

Navarro dice que su EO no prohibiría que Estados Unidos compre a otros países en una pandemia. Pero las compañías extranjeras pueden no tener la capacidad de comenzar a llenar pedidos masivos de los Estados Unidos.

Lo que ha demostrado la pandemia es la necesidad de MÁS diversidad en la cadena de suministro, no menos. En todo caso, los fabricantes de medicamentos dependen de muy pocos países extranjeros para sus materias primas, no demasiados. Cuanto más diversificada es la cadena de suministro, menos vulnerable es a las interrupciones.

La deslocalización tiene otro beneficio significativo: ayuda a mantener los precios bajos, especialmente en genéricos. Eso beneficia a los pacientes, no a las compañías farmacéuticas.

Alrededor del 90 por ciento de las recetas de los Estados Unidos son genéricos, y más del 95 por ciento de esas recetas se surten por $ 20 o menos. Obligar a las compañías a fabricar sus medicamentos y dispositivos médicos en los Estados Unidos conduciría a un aumento significativo de los precios, lo que difícilmente sería una victoria para los pacientes.

Y ese proceso de recuperación demoraría años en condiciones ideales, lo que prácticamente no proporciona alivio en esta pandemia.

Durante una emergencia nacional de salud, con decenas de millones de trabajadores bajo estrictas órdenes de quedarse en casa, es simplemente imposible. Las empresas farmacéuticas se encontrarían rápidamente con escasez de todo, desde medicamentos para la alergia y estatinas hasta antibióticos.


Sin duda, fortalecer el sector manufacturero de Estados Unidos es un objetivo digno. Y Trump ha dado el mayor paso que podría dar para lograr ese objetivo al aprobar su paquete de reforma tributaria.

El Servicio de Investigación del Congreso de EE. UU. Ha demostrado que la tendencia de deslocalización de EE. UU. Comenzó a fines de la década de 1980, que fue precisamente cuando otros países comenzaron a reducir sus tasas de impuestos corporativos. La tasa impositiva corporativa promedio mundial comenzó a disminuir de poco menos del 40 por ciento a fines de los años 80 a un poco más del 20 por ciento en 2017. La tasa impositiva corporativa de los EE. UU. Fue del 35 por ciento desde 1986 hasta que la reforma fiscal la redujo al 21 por ciento, finalmente haciendo Estados Unidos fiscalmente competitivo una vez más.

La orden ejecutiva de Navarro no fortalecería nuestra economía. Y ciertamente no haría a los pacientes estadounidenses más saludables o más seguros.  En cambio, agravaría la escasez provocada por COVID-19 y pondría en riesgo innumerables vidas.

Los bajos impuestos y un entorno regulatorio lite-touch alentarán a los fabricantes de todas las franjas a que reserven al menos parte de sus operaciones. Pero necesitan la libertad y flexibilidad para mantener diversas cadenas de suministro para que ninguna pandemia o un desastre natural amenace los suministros.

Merrill Matthews es un investigador residente del Instituto para la Innovación de Políticas en Dallas, Texas. Síguelo en Twitter @MerrillMatthews.


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